De Sloveense hoofdstad Ljubljana wordt ook wel Kleintje Praag genoemd. Met zijn kasteel op de heuvel, de historische binnenstad en de rivier de Ljubljanica die door het centrum stroomt, is daar zeker iets voor te zeggen. Dit zijn de mooiste bezienswaardigheden in Ljubljana.

Maar Praag? Ljubljana is vooral een stad op zich. Een stad waar je heerlijk een of twee dagen kunt rondslenteren en kunt genieten van al het moois dat het te bieden heeft. Want dat is erg veel!

Bezienswaardigheden Ljubljana: Fanciskanenklooster
Typerend voor de stad zijn de brede straten en mooie gebouwen, zoals het Franciscanenklooster (foto: eigen)

In het hart van Slovenië ligt de hoofdstad van het land. Vanuit elke hoek van de Balkan republiek rij je er in een tot enkele uren naartoe. Met 280.000 inwoners is het niet een overdreven grote stad. Maar gezellig is het er wel.

Als studentenstad is hier altijd wel iets te beleven. De binnenstad telt vele historische gebouwen uit de tijd net na de Middeleeuwen en uit het Classicisme. Tijdens deze periode van circa 1640 tot 1720 werd de bouwstijl geïnspireerd door de Romeinse tijd en dat zie je terug.

Van lekker lunchen of dineren aan het water tot een bezoek aan het kasteel van Ljubljana (Ljubljanski grad) en van slenteren over de Centrale Markt tot een bezichtiging van een van de vele musea, een bezoek aan de hoofdstad mag niet ontbreken tijdens een vakantie in Slovenië.

Bezienswaardigheden Ljubljana

Historische steden, daar valt altijd veel te bekijken. En de Sloveense hoofdstad heeft zeker historie. Bezoek Ljubljana Castle, dwaal rond door de oude binnenstad, ontdek de musea van Slovenië, wandel over de verschillende bijzondere bruggen en ontspan in het park. Kortom, dompel je onder in deze bruisende stad en bezoek al die bezienswaardigheden.

Kasteel van Ljubljana

Je kunt er op geen enkele manier omheen. Het Ljubljanski grad, het kasteel van Ljubljana, torent hoog boven de stad uit. Het is een van de mooiste kastelen van Slovenië. De geschiedenis van het bouwwerk gaat lang terug. Al voor het begin van onze jaartelling, in de tijd van de Kelten, stond er een fort op de heuvel. De Romeinen maakten hier later een militaire post van. Maar het kasteel zoals het er nu staat, werd in 1511 afgebouwd.

Met een funicular, een kabeltrein, kun je het bouwwerk bezoeken, maar je kunt ook lopend omhoog. Bovenop de heuvel en vanuit het kasteel heb je een prachtig uitzicht over de stad en bij mooi weer kun je de Alpen zien liggen. In het kasteel is een tentoonstelling over de geschiedenis van Slovenië.

Bezienswaardigheden Ljubljana Castle
Ljubljana Castle torent boven de stad uit (foto: Pixabay/ValentinaLJ)

Historische centrum

Het oude centrum van de hoofdstad stamt uit de Middeleeuwen en ligt aan de voet van burchtheuvel. Geen nauwe straatjes, maar juist brede lanen met allure. De binnenstad met zijn historische gebouwen ziet er piekfijn uit. Aan het Prešernov trg (Centrale Plein) vind je de barokke Franciscaner Kerk met daarnaast het klooster. Iets verderop loopt de Ljubljanica met de schitterende Drie Bruggen (Tromostovje).

Musea

Ljubljana is niet alleen de hoofdstad van Slovenië, het is ook het culturele hart. In de stad bevinden zich vele musea. De uitgebreidste en beste kunstcollectie van het land is verzameld in de National Gallery. Hier vind je kunst uit de vroege middeleeuwen tot nu.

Wil je verder terug in de tijd, dan biedt het Nationale Museum van Slovenië voorwerpen tot duizenden jaren geleden. Maar de stad kent ook onder meer een tabaksmuseum, een museum van moderne kunst en een architectuurmuseum.

Bezienswaardigheden Ljubljana: Ljubljanica
De Ljubljanica stroomt door het centrum van de stad (foto: eigen)

Architect Jože Plečnik gaf Ljubljana haar gezicht

De naam van de architect Jože Plečnik is voor eeuwig verbonden aan de Sloveense hoofdstad. Hij komt er in 1872 ter wereld en groeit uit tot een beroemd architect. Zo mag hij tussen 1920 en 1934 de Praagse Burcht in Praag helemaal verbouwen. Daarnaast mag hij in de jaren twintig en dertig van de vorige eeuw ook verschillende opdrachten in zijn geboortestad uitvoeren.

Met de ontwerpen van onder meer de Franciscus van Assisikerk, een nieuw marktplein, de Tromostovje (de Drie Bruggen), de nationale en universitaire bibliotheek en de kantoren van de verzekeringsmaatschappij Vzajemna, drukt hij een grote stempel op het gezicht van de stad. Maar ook verschillende parkjes, bankjes en de oevers langs de Ljubljanica zijn door Plečnik ontworpen.

Tivoli Park

Wil je even weg uit de stadse drukte, breng een bezoekje aan het park Tivoli. Vlak buiten het centrum van de stad vind je het park dat met een oppervlakte van vijf vierkante kilometer zo groot is als een flink bos. Je kunt hier heerlijk ontspannen en genieten van de rust.

In het midden van het park vind je onder meer de Jakopič Promenade, een gratis openluchtmuseum waar het hele jaar door foto’s op grote schermen worden getoond. Daarnaast vind je vlakbij het Tivoli Park het Museum voor Moderne Kunst, de National Gallery en het Tivoli Huis met zijn grafische kunst. 

Uitzicht vanaf Ljubljana castle
Het uitzicht over de stad vanuit het kasteel op de berg (foto: eigen)

Eten en drinken

Slovenië is een culinaire bestemming van formaat aan het worden, concludeerde het Algemeen Dagblad in 2019. Voor lekker eten zit je in de hoofdstad van het land ook helemaal goed. Bovendien zijn de prijzen over het algemeen goed te betalen.

Aan de boorden van de Ljubljanica liggen tal van restaurantjes waar je lekker kunt eten en drinken met een prachtig uitzicht. Waar wereldwijd veel restaurants en cafés in hoofdsteden worden overspoeld door toeristen, kom je hier nog veel locals tegen. Ga je liever voor street food? Elke vrijdag, als het weer het toelaat, verandert de Centrale Markt in een hemel voor liefhebbers van street food. Daarnaast worden er regelmatig food culinaire evenementen gehouden. 

Niet zo bekend zijn de goede wijnen die uit Slovenië komen. Je kunt ze in elk restaurant in Ljubljana krijgen, net als de bieren van het Sloveense merk Union.

Evenementen in Ljubljana

Van een internationaal jazzfestival tot de jaarlijkse kerstmarkten in het centrum. Het hele jaar door zijn er tal van evenementen, gratis en betaald, te bezoeen.

Zwerf in mei en juni tussen de lichtkunst door in de straten van het centrum, bezoek in juni het internationale Straattheaterfestival of geniet in juli en augustus van het Ljubljana Summer Festival. Hou je van kunst, dan kent de stad in oktober een internationaal festival met hedendaagse kunst, alleen gemaakt door vrouwen.

Bezienswaardigheden Ljubljana: Streetart
Op verschillende plekken in de stad komt je streetart tegen (foto: eigen)

Ljubljana nightlife

De hoofdstad van Slovenië is een echte studentenstad. Helemaal niet gek dat het uitgaansleven hier bruist en betaalbaar is. Rond het centrale plein Prešernov trg en langs de rivier Ljubljanica rivier vind je in de stad vele leuke gelegenheden om iets te drinken.

Maar ook het nachtleven is er uitdagend. De stad kent verschillende dampende clubs, zoals Klub Circus, Top Six CLub, Klub K4, Shooters Club, Parlament Pub, Cvetlicarna en Klub 12.

Activiteiten in de omgeving

Heb je Ljubljana bekeken? Slovenië heeft nog veel meer te bieden en het toffe aan deze hoofdstad is dat Ljubljana heel centraal ligt. Pak je auto of huur er een voordelig en in minder dan een uur ben je bijvoorbeeld bij het Predjama kasteel of de betoverende Vintgar Kloof.

Openbaar vervoer in Ljubljana

Ljubljana is een knusse en compacte stad. Het is eenvoudig om alle hoogtepunten te voet te bezoeken. Daarnaast kent de stad ook een goed openbaar vervoernetwerk. Alle toeristische hoogtepunten zijn met de bus te bezoeken.

Wil je een bezoek brengen aan mooie bezienswaardigheden die iets verder buiten het centrum liggen, zoals Tivoli Park, de dierentuin of de botanische tuin, dan is het aan te raden de bus te nemen. Download op de website van LPP, dat het busvervoer in de stad regelt, een plattegrond met alle buslijnen.

Station Ljubljana
Vanuit Utrecht kun je in 14 uur met de trein naar Ljubljana reizen (foto: Pixabay/Manuel Fink)

Met de auto, vliegtuig of trein

Vanuit Nederland is Ljubljana eenvoudig te bereiken, zowel met de auto als het vliegtuig en de trein. Vanuit Utrecht is het ongeveer 1.200 kilometer rijden. Maar met files onderweg moet je er rekening mee houden dat je er meer dan twaalf uur over doet.

Op zo’n 25 kilometer afstand van het centrum van de stad ligt het vliegveld Ljubljana Airport. Vanaf Schiphol of Keulen kun je hier in een kleine twee uur naartoe vliegen. Een ticket kost zo’n honderd euro. 

Vanaf Ljubljana Airport vertrekken ieder uur bussen naar het centrum van de stad. Het ritje van zo’n 50 minuten met een bus van AlpeTour kost ruim vier euro en een ticket koop je aan boord van de bus.

Vanuit Nederland kun je ook comfortabel met de trein naar de Sloveense hoofdstad. Vanaf Utrecht Centraal is het ruim 14 uur reizen, waarbij je enkele keren zult moeten overstappen. Maar de reis met NS International is fantastisch!

Booking.com

Overnachten in Ljubljana

Zoek je een voordelig hotel of appartement of ga je voor luxueus? Overnachten in Ljubljana is mogelijk voor elke portemonnee via Trivago. Voor een paar tientjes overnacht je bijvoorbeeld al in het keurige Vila Ema Apartments. Maar de stad heeft ook grote luxe hotelketens, zoal het Radisson Blu Plaza Hotel.