Een vakantie in Hongarije, dat staat voor veel Nederlanders gelijk aan een stedentrip naar de hoofdstad Boedapest of een bezoek aan de Grand Prix Formule 1. Maar Hongarije heeft meer te bieden. Van prachtige steden en natuurparken tot fantastische jongerenreizen.

Misschien moet je voor een vakantie in Hongarije wel een kleine avonturier zijn. In tegenstelling tot Tsjechië, Slovenië of Kroatië staat het land niet bekend als een vakantieland. Het is nog onontgonnen gebied voor de toerist. Hier kom je niet tal van Hollanders tegen en zijn er weinig expliciete toeristische attracties. Maar hou je van de natuur, zoek je rust en vind je het fijn om je onder lokale bevolking te begeven, dan ben je helemaal op je plek in het land.

Hongarije vakantie kerk Boedapest
De Matthiaskerk in Boedapest (foto: Pixabay/Robert Balog)

Belangrijk is dat je ook van warmte houdt. Zomers is het er vaak tussen de 25 en 30 graden, maar niet zelden loopt de temperatuur in Hongarije op tot ruim 35 graden. Bovendien valt er weinig regen. Het oosten van land behoort tot de droogste gebieden van Europa. Daarom is het geen gekke reden om in mei, september of oktober het land te bezoeken. De temperaturen zijn in die periodes nog steeds bijzonder aangenaam.

Warme zomers, maar ook koude winters. Op de laagvlaktes kan in de wintermaanden de temperatuur dalen tot ruim 15 graden onder nul. In de bergachtige gebieden als Matra en Bükk ligt zo’n honderd dagen per jaar sneeuw. Het is mogelijk om hier in de winter te skiën, maar voor doorgewinterde wintersportliefhebbers heeft het land niet heel veel te bieden.

Tokaj Hongarije
De Tokaj is een bekende wijnstreek in Hongarije (foto: Pixabay/Walkerssk)

Boedapest

Onbetwist de grootste publiekstrekker van Hongarije is de schitterende hoofdstad Boedapest. De stad telt zo’n 1,7 miljoen inwoners en is in twee delen gesplitst: Boeda en Pest. De delen worden gescheiden door de rivier de Donau, die dwars door de stad stroomt. Het linker deel, Boeda, wordt gedomineerd door twee heuvels, de Burchtheuvel (Várhegy) en de Gellértberg. Hier bevinden zich de indrukwekkende Burcht van Boeda, de Matthiaskerk, het Vissers bastion en de prachtige Táncsics Mihály utca, een straat met allemaal barokke gevels.

Aan de andere zijde van de Donau ligt Pest, waar het leven zich meer afspeelt. Leuke pleintjes, gezellige straatjes, tal van winkels en veel restaurants. Je kunt er niet om het imposante parlementsgebouw heen. Bezoek een van de vele koffiehuizen, doe inkopen in de Grote Markthal en maak een wandeling door stadspark Városliget met zijn burcht, dierentuin, circus en museum voor beeldende kunst.

Stedentrip Boedapest Hongarije
Boedapest is een geweldige stad voor een stedentrip (foto: Pixabay/Jo Stolp)

Tien prachtige natuurparken in Hongarije

Hongarije telt tien natuurparken. Het oudste park is het Hortobágy Nationaal Park. Dit park werd in 1973 opgericht bij het gelijknamige plaatsje Hortobágy en bestaat uit steppeachtige vlaktes, afgewisseld met moeraslanden en bossen. Hier komen verschillende unieke vogels voor, zoals de grote trap, de roodpootvalk en de scharrelaar. Elke winter overwinteren hier ook dwergganzen. 

Een ander schitterend gebied is het Bükk natuurgebied, het meest gevarieerde gebergte van Hongarije met een oppervlakte van ruim 400 vierkante kilometer. Het ligt in de wijnregio Eger- Tokaj, in het het noordoosten van van het land. De hoogvlakte, gelegen op 800 tot 900 meter hoogte kent vele verborgen valleien.  In het gebied zijn tientallen grotten te vinden, waaronder 250 meter diepe István-Lápa-grot. Dit is de diepste grot van het land. Aan de randen van de hoogvlakte vind je steile kalkrotsen.

Een mooie manier om in de zomermaanden de Szalajka-volgy vallei te ontdekken is met het boemeltreintje dat hier rijdt. Maar het terrein nodigt ook uit om te wandelen, fietsen en mountainbiken. Daarnaast is het natuurgebied een walhalla voor vogelaars. Van zangvogels als de Grauwe gors, de Grauwe Klauwier tot negen soorten spechten en van appelvinken tot de keizerarend en de oeraluil.

Vakantie Hongarije waterbuffels Hortobágy
In het nationaal park Vakantie Hongarije waterbuffels Hortobágy leven waterbuffels (foto: Pixabay/Tomas Orth)

Voor een zonvakantie ga je naar het Balatonmeer, maar voor de natuur zeker ook. Op de oevers van dit immense meer ligt het Nationaal Park Balaton Hoogland. Dit veelzijdige natuurgebied bestaat uit zes delen: Kis-Balaton, de Keszthely-heuvels, het Tapolca-bekken, het Káli-bekken, het Pécsely-bekken en het Tihany-schiereiland.

Het drasland van Kis-Balaton is met zijn rietvelden een een fantastisch gebied voor vogelaars. Je vindt hier meer dan 250 vogelsoorten. De Keszthely-heuvels zijn daarentegen juist mooi bebost. In de delen Tapolca-bekken, het Káli-bekken en het Pécsely-bekken vind je uitgedoofde vulkanen en donkere basalthellingen, terwijl het Tihany-schiereiland bestaat uit bossen, meertjes en oude geisermonden.

Balantonmeer Hongarije
Het Balatonmeer is een populair gebied in de zomermaanden ()foto: Pixabay/Iva Balk

Siofok: Jongerenreizen en feestvakanties

Heb je geen geld voor een jongerenreis naar Mallorca, Chersonissos of Albufeira? Hongarije biedt een betaalbaar alternatief. Siofok is een fantastische plek voor een feestvakantie. Betaalbare prijzen, mooi weer, grote discotheken, kroegjes en uitbrakken op het strand van het Balatonmeer, hier zit je met je vrienden helemaal goed. Ga bungeejumpen, karten, paintballen en haal door in discotheken als Club Palace of Flört Disco.

F1: GP van Hongarije

Eind juli/begin augustus staat hij op de F1-kalender: de GP Hongarije Formule 1. De tribunes rond de Hungaroring, het circuit vlakbij Boedapest, veranderen dan in een oranje zee. Niet vreemd, want de GP van Hongarije is heel aantrekkelijk om te bezoeken. De prijs voor een ticket is laag in vergelijking met al die andere GP’s en het leven daar niet duur. Dit is de kans om Max Verstappen voordelig in actie te zien.

Sportreizen.nl biedt complete vliegreizen naar de GP van Hongarije aan, inclusief vlucht, vervoer, verblijf, ticket voor de race en begeleiding.

F1 Hongarije
De GP van Hongarije is een van de goedkoopste GP's om te bezoeken (foto: Pixabay/Leslin Liu)

Sziget festival

Vergeet Lowlands, vergeet PinkPop en vergeet Rock Werchter. Sziget Festival it is. Zeven dagen lang feest vieren en muziek luisteren op het Óbuda-eiland in Boedapest. Jaarlijks komen er een half miljoen mensen naar The Island of Freedom. Artiesten als Ed Sheeran, Foo Fighters, Arctic Monkeys, P!nk, Mando Diao en Rihanna kwamen in het verleden al naar de hoofdstad van Hongarije. De prijs? Iets meer dan 300 euro voor alle dagen, beter wordt het niet.

Eten en drinken tijdens je Hongarije vakantie

Zelf koken of uit eten gaan? In Hongarije is het geen lastige keuze. Het land heeft tal van spotgoedkope restaurantjes. Hier valt amper tegen te koken. Natuurlijk Hongaarse gerechten, maar in de iets grotere plaatsen bestaan restaurants uit alle werelddelen. Vanaf twee euro kun je al genieten van een complete maaltijd.

Een bezoek aan Hongarije kan niet zonder het nationale gerecht te hebben gegeten: goulash. Maar probeer ook eens de verschillende stoofpotten, gevulde kool of gevulde paprika en neem een Somlói Galuska als dessert. Zoek je een tussendoortje? Kies voor het gefrituurde brood met een heerlijke topping: Lángos!

Goulash
Het nationale gerecht van Hongarije is goulash (foto: Pixabay/Tscharlie)

Goedkope vakantie

Na een vakantie in Hongarije kun je met een gerust gevoel op je bankrekening kijken. Vergeleken met een vakantie in bijvoorbeeld Frankrijk of Italië ben je veel goedkoper uit. Uit eten gaan in een lokale gelegenheid kost vrijwel niets. Maar sowieso liggen de prijzen bijna de helft onder de Nederlandse prijzen.

Onder andere Tui, De Vakantiediscounter, Kras en Prijsvrij bieden complete vakanties naar Hongarije aan. Wil je een rondreis per bus door het land maken, dan zou je kunnen kiezen voor De Jong Intra Vakanties.