Stijlvolle koopmanshuizen uit de middeleeuwen in vrolijke kleuren. De havenstad Rostock heeft een prachtig historisch centrum waar de vroegere rijkdom van af spat. Dit is een van de mooiste steden in de deelstaat Mecklenburg-Vorpommern en het voormalige Oost-Duitsland.

Prachtige trapgevels, klokgevels en tuitgevels. Wanneer je door de oude straatjes van Rostock heen loopt en je kijkt naar boven, kun je het gevoel krijgen dat je door het oudeAmsterdam loopt. En dat is ook helemaal niet zo gek. Amsterdam kent zijn rijkdom uit de gouden eeuw, Rostock had zijn eigen gouden eeuw: de hanzeperiode.

Maar verder gaat de vergelijking met Amsterdam behoorlijk mank. Rostock is veel vriendelijker. De binnenstad wordt niet overstroomd door toeristen, je wordt niet om de haverklap van je sokken gereden door fietsers en vervang de geur van cannabis maar door een vleugje ziltige wind van zee.

Nieuwe Markt Rostock
Oude panden op de Nieuwe Markt

Rostock wordt voor het eerst genoemd in het jaar 1189. Daarvoor is er al een Slavische nederzetting op de andere kant van de oever. In de jaren erna groeit de stad snel. Dat heeft alles te maken met de opkomst van de Hanze. Vanuit het nabijgelegen Lübeck wordt een organisatie opgericht waarin steden met elkaar samenwerken voor de handel.

In eerste instantie zijn dit vooral steden aan de Oostzee, waarbij ook Rostock zich, net als Wismar, Stralsund en Greifswald, al snel aansluit. Later komen er steden bij in heel Noordwest-Europa, waaronder verschillende Nederlandse. Denk aan Kampen, Zwolle, Harderwijk, Deventer en Zutphen. Door samen te werken weten ze concurrenten buiten de deur te houden en veel winst te maken. Een beetje het huidige idee van de Europese Unie.

Oudste universiteit van Noord-Europa

Hoe belangrijk Rostock in die tijd is, blijkt wel in het jaar 1419. Dan wordt de Universiteit van Rostock gesticht, de eerste universiteiten in Noord-Europa. Tegen die tijd wonen er zo’n 11.000 mensen in de stad, waarmee het een grote stad is.

De Hanze brengt Rostock veel welvaart. Overal schieten prachtige koopmanshuizen, pakhuizen en enorme kerken uit de grond. Nog altijd bestaan deze en geven een geweldig beeld van de rijkdom die de Hanze bracht.

Belangrijke havenstad

Hoewel de Hanze in de 15e eeuw al grotendeels ter ziele gaat, blijft Rostock een belangrijke havenplaats. In de 20e eeuw groeit het uit van een stad van ruim 50.000 inwoners tot ruim 200.000 inwoners.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog wordt de stad zwaar gebombardeerd vanwege de vliegtuigfabrieken die hier zijn. Na de oorlog valt het onder de DDR. De schade wordt hersteld en er wordt een zeehaven aangelegd. Rostock wordt de belangrijkste havenstad van Oost-Duitsland.

Haven Rostock
In de DDR-tijd groeide het uit tot een grote havenstad

Bezienswaardigheden in Rostock

Voor al die pracht en praal uit de middeleeuwen hoef je eigenlijk slechts een ding te doen. Ga naar de historische Altstadt en wandel rond. Proef de historische sfeer op de Oude en de Nieuwe Markt. Maak een wandeling langs de stadsmuren of loop door de Kröpeliner Strasse, de mooiste straat van Rostock en misschien wel een van de mooiste winkelstraten ter wereld.

Maar er valt nog veel meer te bekijken. Dit zijn de bezienswaardigheden in Rostock die je tijdens een bezoek aan deze stad moet hebben gezien.

Nieuwe Markt Rostock
De Nieuwe Markt brengt je terug naar de middeleeuwen

Universiteit van Rostock

Steden die een universiteit hebben zijn aan het begin van de 15e eeuw uniek. Rostock is de eerste stad in Noord-Europa. De universiteit bevindt zich in een prachtig historische gebouw, dat tussen 1867 en 1870 is gebouwd op het terrein waar ooit de eerste universiteit stond.

Fascinerend genoeg staat de universiteit van Rostock aan de rand van de centrum. Voor het schitterende pand is een grasveld en een plein van waaraf je, tussen de studenten in, een mooi uitzicht hebt op dit gebouw.

Je mag het terrein van de universiteit als toerist bezoeken. Heb je de kans om even naar binnen te gaan? Sla het niet over.

Universiteit van Rostock
De prachtige universiteit met daarvoor de Bronnen van de levensvreugde, die ook wel smalend de pornobronnen worden genoemd

Bronnen van de levensvreugde / Pornobronnen

Op het Universiteitsplein staan de bronnen van de levensvreugde, die bestaat uit 26 warmwaterbronnen en 18 fonteinen. Maar in de volksmond worden het ook wel de pornobronnen genoemd.

Dit kunstwerk werd in 1980 onthuld en symboliseert de eenheid en relatie tussen mens en dier. Het is de ontmoetingsplek in de stad. Zijn bijnaam pornobronnen heeft het te dank aan twee naakte sculpturen waarvan de geslachtsdelen zichtbaar zijn. Daarnaast zwemt er een varken op zijn rug, waarbij het lijkt dat ie zichzelf aan het likken is. Levensvreugde alom.

Raadhuis

Raadhuis Rostock
Het raadhuis van Rostock aan de linkerzijde is een voorbeeld van de baksteengotiek

Aan de rand van de Nieuwe Markt staat het indrukwekkende raadhuis van Rostock. Het wordt gezien als een van de belangrijkste gebouwen in de stijl van de baksteen gotiek rond de Oostzee. Deze stijl van bouwen is erg kenmerkend voor de periode van de Hanze.

Ooit bestond het raadhuis uit drie woningen, maar in de 13e eeuw werden die met elkaar verbonden en ontstond het raadhuis. Tegenwoordig behoort het tot de mooiste gebouwen van de stad.

Standehaus

Standehays Rostock
Tegenwoordig is de rechtbank gevestigd in het Standehaus

Het Standehaus aan de rand van het centrum is prachtig pand in de stijl van de baksteen gotiek, maar dan veel jonger. Het werd tussen 1889 en 1893 gebouwd als een soort van landgoed. Tegenwoordig is de rechtbank hierin gevestigd.

Stadsmuur en stadspoorten

Stadspoort
Rostock telt nog verschillende stadspoorten en delen van de oude stadsmuur

Ooit lag er rondom de historische binnenstad van Rostock een 3 kilometer lange stadsmuur met daarin 20 stadspoorten. Bombardementen in de Tweede Wereldoorlog zorgden ervoor dat er delen zijn verdwenen.

Maar nog altijd kent Rostock nog grote delen stadsmuur. Volg de muur en ontdek de indrukwekkende poorten die nog altijd overeind staan.

Sint Petruskerk

Sint Petruskerk
De scherpe punt van de Sint Petruskerk is overal te zien

De toren van de Sint Petruskerk is imposant. Maar liefst 117 meter torent hij de lucht in. Eeuwenlang was het voor schippers een belangrijk punt om zich op te oriënteren.

De geschiedenis van de Sint Petruskerk gaat terug tot rond 1252, als op deze plek al een kerk staat. Halverwege de 14e eeuw kwam er de huidige kerk. Ooit had hij een 127 meter hoge toren, maar door blikseminslag brandde die af.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog raakte de kerk zwaar beschadigd. Pas in 1994 is hij compleet gerenoveerd.

Mariakerk

Het is van de buitenkant zeker niet de mooiste kerk in Rostock, maar de Mariakerk heeft wel een erg lange geschiedenis. Met de bouw van de kerk werd al begonnen in 1290 in de typische baksteen gotiek stijl.

De binnenkant is indrukwekkender dan de buitenzijde. Het hoofdaltaar, de kansel, het doopfont en het orgel zijn prachtig. Maar de mooiste bezienswaardigheid is de astronomisch uurwerk achter het hoofdaltaar. Het uurwerk, gemaakt in 1379, werkt nog altijd.

Kulturhistorisches Museum Rostock

Ben je net zo gefascineerd door de geschiedenis van Rostock en de Hanze? Bezoek dan het Kulturhistorisches Museum. Het is gevestigd in het voormalige Cisterciënzer klooster dat stamt uit 1270.

In het schitterende pand is een uitgebreide collectie schilderijen, handwerk, munten, meubels, militaria, alledaagse cultuur en archeologie te vinden. Bovendien heeft het museum een mooie collectie schilderijen van Hollandse en Vlaamse schilders. Er zijn onder meer werken te vinden van Jan Breughel en Rembrandt.

Stasi gevangenis Rostock

Persoonlijk vind ik een van de indrukwekkendste plaatsen in Rostock de voormalige Stasi gevangenis. Tussen 1960 en 1989 verbleven hier in totaal 4.900 politieke gevangenen. Omdat ze van opruiing, andere denkbeelden of het ontvluchten van de DDR werden verdacht.

Ontdek hoe de gevangenen hier verbleven, hoe ze vrijwel dagelijks werden verhoord en hoe ze werden gedwongen tot bekentenissen.

Alter Strom

Alter Strom Warnemunde
Door de Alter Strom kwamen de schepen vroeger naar Rostock gevaren

Waar je in de historische binnenstad van Rostock een blik krijgt op het rijke Hanzeverleden, geeft de Alter Strom een blik op het verleden van Rostock als visserstad. Al in 1423 werd hier een kanaal gegraven en met verschansingen versterkt om boten naar Rostock te laten varen. Maar de historische huizen stammen uit de periode rond 1100.

De Alter Strom is daarmee een van de mooiste plekjes in Rostock. Nog steeds liggen er langs de kades tal van boten. Daarnaast vind je in de historische pandjes tal van restaurants en cafés. Een heerlijke plek om even te gaan zitten.

Warnemünde

Strand Warnemunde

Aan de rand van Rostock, aan de kust van de Oostzee, ligt de badplaats Warnemünde. Dit wordt ook wel de mooiste dochter van Rostock genoemd. Hier vind je het breedste zandstrand van de hele Duitse Oostzeekust. Ooit was het een klein visserdorpje, tegenwoordig is het een wijk van de stad. 

Naast het brede zandstrand staat het plaatsje vooral bekend vanwege Hanse Sail en de regatta tijdens de Warnemünder Woche. De Hanse Sail trekt jaarlijks een miljoen toeristen in augustus. 

Kerstmarkt Rostock

Kerstmarkt Rostock Neuer Markt
De Neuer Markt verandert in een sprookjesdecor (foto: Thomas Ulrich)

De kerstmarkt Rostock is de grootste van Noord-Duitsland. Eind november en de hele maand december verandert de stad in een walhalla voor liefhebbers van kerstmarkten. De stad heeft een van de verrassendste kerstmarkten in Duitsland.

Meer dan 250 kramen zijn er die worden omringd door historische panden. Een mooier decor is bijna niet denkbaar. Neem je je kinderen mee? Dan ontkom je er niet aan om ook even naar de kermis te gaan. Stap in het grote reuzenrad en trakteer jezelf op een prachtig uitzicht over de stad.

Reizen naar Rostock

Rostock ligt ruim 600 kilometer rijden van Utrecht vandaan. Je rijdt er met de auto in zo’n 6 uur naartoe. Ook kun je ervoor kiezen om ontspannen met de trein reizen, maar je bent wel iets langer (tussen de 7 en 8,5 uur) onderweg. Of kies ervoor om voordelig met de Flixbus te reizen.

Overnachten in Rostock

In Rostock zijn tientallen hotels te vinden. Het ruimste en zeer voordelige aanbod staat op Booking.com. Of ontdek een van de vele vakantiehuisjes in en om de stad op Belvilla.

Booking.com

Vakantiepark bij Rostock

Wil je een aantal dagen verblijven op een luxe vakantiepark? 75 kilometer ten zuiden van Rostock ligt het Van der Valk Resort Linstow, een van de mooiste vakantieparken in Oost-Duitsland.

Hier vind je luxe vakantiehuisjes met allerlei activiteiten voor het hele gezin. Zo zijn er onder meer een subtropisch zwemparadijs, een wellness center en een minigolfbaan.

Activiteiten in Rostock

Wil je Rostock goed leren kennen? Boek een stadswandeling waarbij je langs alle hoogtepunten komt. Of combineer jouw citytrip met een zeiltocht op zee en geniet van de zonsondergang.

Foto bovenaan artikel: Samuel Svec/Unsplash