Het zijn misschien wel de mooiste kuuroorden ter wereld, de charmante steden Mariánské Lázně, Františkovy Lázně en Karlovy Vary in het westen van Tsjechië. Daarvoor zijn deze steden nu onderscheiden met de UNESCO Werelderfgoedstatus.

De donkere bossen van West-Bohemen verbergen vele geheimen. De bekendste was lange tijd Karlovy Vary, de stad die ook wel Karlsbad wordt genoemd. Het is een van de mooiste steden van Tsjechië. Je hebt er het gevoel dat je meer dan een eeuw terug de tijd in gaat, op bezoek in een stad die is gemaakt voor de adelijke rich and the famous.

Karlovy Vary vanuit de lucht
Karlovy Vary is een van de bekendste geheimen in de bossen van West-Bohemen (foto: CzechTourism)

Minder bekend zijn Mariánské Lázně/Marienbad en Františkovy Lázně/Franzensbad. Deze steden zijn kleiner dan Karlovy Vary, minder toeristisch, maar net zo mooi! Alle drie de steden hebben een geweldige spa-cultuur.

Samen met de steden Baden-Baden, Bad Ems en Bad Kissingen in Duitsland, Spa in België, Vichy in Frankrijk, Montecatini Terme in Italië, Baden bij Wenen in Oostenrijk en de stad Bath in Engeland zijn de drie Tsjechische steden nu werelderfgoed.

Mariánské Lázně
Mariánské Lázně (foto: Borisb17/Shutterstock)

Uitzonderlijke architectuur

De kuuroorden zijn bijzonder vanwege de uitzonderlijke architectuur en het fenomeen kuurverblijven, inclusief balneologische procedures. Daarbij neem je verschillende baden voor verschillende behandeling. Denk daarbij aan zuurstofbaden, koolzuurbaden, modderbaden en zwavelbaden. De beroemde kuuroorden van Europa, die grotendeels zijn gebouwd rond natuurlijke minerale bronnen, bloeide aan het begin van de 18e eeuw tot de 20e eeuw.

Naast de vele baden en massages, bieden Mariánské Lázně, Františkovy Lázně en Karlovy Vary en de andere steden vele mogelijkheden om vrije tijd door te brengen. Spa-huizen, paviljoens met warmwaterbronnen, drinkzalen en zuilengalerijen worden aangevuld met casino’s, theaters en andere culturele voorzieningen. Alles is geïntegreerd in het landschap met minerale bronnen, parken, tuinen, promenades en sportterreinen.

Colonnade in Marianske Lazne
De schitterende colonnade in Mariánské Lázně (foto: CzechTourism/Česká Produkční s.r.o.)

Karlovy Vary / Karlsbad

De stad Karlovy Vary is vernoemd naar koning Karel IV. In de 14e eeuw worden op deze plek aan de rivier de Tepla geneeskrachtige bronnen ontdekt, waarna er in 1370 een koninklijke stad wordt gesticht. Na enkele rampen wordt in 1707 een nieuwe stad gesticht en krijgt Karlovy Vary als kuuroord privileges. Het wordt de plek waar de hoge adel zich vanaf die tijd gaat ontspannen.

Onder andere Johann Wolfgang von Goethe, Wolfgang Amadeus Mozart en Napoleon Bonaparte voelen zich thuis in Karlovy Vary.

In de eeuwen die volgen na de herbouw krijgt de stad steeds meer zijn hedendaagse gezicht. Tegen de heuvels aan worden kleurrijke panden gebouwd, het centrum komt vol te staan met schitterende hotels, spa’s en casino’s. Er zijn pleintjes met fonteinen waaruit je geneeskrachtig water kunt drinken en in de mooie groene parken kom je helemaal tot rust.

De glamour van 100 tot 300 jaar geleden is nog steeds voelbaar in Karlsbad. De adel heeft plaatsgemaakt voor iets minder vermogende toeristen, maar nog altijd rijden er paarden met koetsen door het stadsbeeld. Dit is een van de plekken die je in Tsjechië moet hebben gezien.

Mariánské Lázně / Marienbad

Iets minder bekend dan Karlovy Vary is Mariánské Lázně/Marienbad. En toch zou je er van gehoord kunnen hebben. Het tv-programma Wie is de mol? was er in 2021. Maar wat een schitterend stadje is dit ook!

Het plaatsje ontstaat in de 13e eeuw, maar is in de eeuwen daarna een slapend stadje. Pas in 1807 komen er de eerste badhuizen, hoewel al lang bekend is dat er zich geneeskrachtige bronnen bevinden. Het is de start van de gouden eeuw voor Mariánské Lázně.

Ferdinduv paviljoen in Marianske Lazne
Het Ferdinanduv paviljoen (foto: JMiks/Shutterstock)

Een groot deel van de historische panden die je vindt in de stad stammen uit de tweede helft van de 19e eeuw. Die charme heeft het gelukkig nog steeds. De Britse Koning Edward I baadde hier, net als de Oostenrijkse keizer Frans Joseph, de componist Chopin en de Duitse wetenschapper Goethe.

De neobarokke gietijzeren colonnade, een prachtig afgewerkte zuilengalerij, is een echte must see! Natuurlijk moet je een bezoekje brengen aan de zingende fontein en als je er toch bent, maak gebruik van een van de vele spa’s.

Františkovy Lázně / Franzensbad

De kleinste van de 3 West-Boheemse spa-steden is Františkovy Lázně. Het is er ruimer van opzet en veel toeristen laten dit plaatsje links liggen. Zonde! Goethe omschreef het stadje als de ‘hemel op aarde’.

De geschiedenis van Františkovy Lázně gaat terug tot het jaar 1793. Dan wordt hier de plaats Kaiser Franzensdorf gesticht. 14 jaar later wordt het veranderd in Franzensbad, of zoals de Tsjechen zeggen: Františkovy Lázně. De plaats is vernoemd naar de Habsburgse keizer Franz II.

Františkovy Lázně
Františkovy Lázně is de onbekendste van de drie steden in de Tsjechische spadriehoek (foto: Flickr/Dmytrok)

Františkovy Lázně heeft, in tegenstelling tot Karlovy Vary en Mariánské Lázně, een meer parkachtige opzet. In totaal zijn hier nog 12 bronnen te vinden. De mooiste gebouwen in de stad zijn zonder twijfel het Františkova paviljoen en de Luisin pramen. En raak je het standbeeld van het jongetje met een vis aan, dan brengt dat geluk. Of een zwangerschap, zo wordt ook wel gezegd.

Wil je je even uitleven in dit stadje? Bezoek dan het waterpark Aquaforum met zijn binnen- en buitenzwembaden, bubbelbaden, glijbanen, watergrotten en sauna’s.

Ontspannen in West-Bohemen

De adel bracht hun tijd niet alleen door in warmwater- of modderbaden, tussendoor werd er gewandeld, gereden en gejaagd. Tegenwoordig is dat weinig anders, alleen het jagen is ingeruild voor de fiets.

De bossen en heuvels van West-Bohemen zijn de perfecte plek voor lange ontspannende wandelingen of fietstochten. Er zijn talloze wandel- en fietspaden.

Daarnaast valt er van alles te bekijken. Zo bevindt zich hier het natuurreservaat SOOS vlakbij Františkovy Lázně. Ooit was dit een vulkanisch gebied. Tegenwoordig zijn er nog slechts enkele kleinere moddervulkanen, die je via een houten pad kunt bezoeken. Of bezoek het kasteel Kynžvart met zijn klassieke stijl in de buurt van Mariánské Lázně en ga eens naar het Teplá-klooster met zijn geweldige bibliotheek.

Natuurreservaat SOOS
Natuurreservaat SOOS staat bekend om zijn moddervulkanen (foto: Rosomak / Shutterstock.com)

Vakantie in Tsjechië

Ga je op vakantie naar Tsjechië? Dan is het een aanrader om de spa-steden Mariánské Lázně, Františkovy Lázně en Karlovy Vary te bezoeken. Ze liggen op zo’n 2 uur rijden van Praag, de prachtige hoofdstad van het land. Vanuit Utrecht is het zo’n 8 uur rijden.

Maar Tsjechië heeft veel meer te bieden. In het noorden ligt het Reuzengebergte, een echt wandelparadijs. Niet ver ten zuiden daarvan liggen de Rotsen van Prachov, onderdeel van het Boheems Paradijs.

Ga je naar het zuiden, bezoek dan zeker de ondergrondse wereld van de Moravische Karst. Ook Brno, de tweede stad van het land, verdient een bezoek.

Heb je Wie is de Mol in 2021 gevolgd? Reis nu in de voetsporen van de kandidaten.

wandelpaden tussen de rotsen
De imposante rotsen van Prachov (foto: jarko7 from Pixabay)

Kamperen

De Tsjechische campings zijn over het algemeen nog niet zo modern zoals wij thuis gewend zijn. Maar dat heeft zijn charme. Gelukkig zijn er verspreid over het hele land vele te vinden. Wij maakten een top 10 van de beste campings in Tsjechië.

Vakantiehuizen in Tsjechië

Verspreid door het hele land vind je daarnaast vakantiewoningen. Belvilla heeft een groot aanbod. Wij zochten de leukste vakantiehuizen met zwembad voor jou uit.