Van Praag tot Karlovy Var. Eigenlijk zou het eenvoudig moeten zijn om een lijst met de mooiste steden in Tsjechië te maken. Er zijn namelijk zoveel mooie steden, groot en klein. En vele zijn nog onbekend bij het grote publiek. Maar om hier acht uit te selecteren, dat voelt alsof je onrecht aan vele andere steden doet…

Tsjechië kan er weinig aan doen, maar het land heeft nog altijd een Oost-Europees imago (volledig onterecht) en zal daar waarschijnlijk ook niet snel vanaf komen. Het zit in de hoofden van mensen en dat krijg je er niet zo maar uit. Grauw, onderontwikkeld en goedkoop. Dat laatste klopt 😊 Een terrasje pakken in dit land is al snel veel goedkoper dan bijvoorbeeld in Utrecht of Amsterdam, net als heerlijk uit eten gaan.

Praag is een van de mooiste steden in Tsjechië
Praag (foto: Pixabay/Kornel Mizdalski)

Die twee andere vooroordelen kunnen direct de prullenbak in. Tsjechië is net zo hip als Nederland. En grauw? De flats aan de buitenkant van steden stammen inderdaad vaak uit de communistische tijd en zijn inderdaad niet moeders mooiste. Maar de verrassing is des te groter als je de mooie historische binnensteden bezoekt. Dat ontdekten miljoenen Nederlanders tijdens het 22e seizoen van tv spelprogramma Wie is de Mol, dat zich onder meer in Brno en Mikulov afspeelde. En een groot voordeel van dit prachtige land: vrijwel iedereen spreekt Engels.

Wij hebben een lijst opgesteld met de acht leukste steden in Tsjechië. Eenvoudig? Dacht het niet! Hier hadden ook wel zestien plaatsen kunnen staan. Maar deze acht zijn dan ook het neusje van de zalm, het beste wat Tsjechië te bieden heeft. En allemaal zijn ze het waard om te bezoeken tijdens een vakantie in dit heerlijke land.

Mooiste steden in Tsjechië: Cesky Krumlov
Cesky Krumlov ligt prachtig in de bocht van een rivier (foto: Pixabay/Felix Mittermeier)

1. Cesky Krumlov

Met slechts 14.000 inwoners is het bij lange na niet de grootste stad van het land, maar in onze ogen is Cesky Krumlov wel de mooiste stad van Tsjechië. De geschiedenis gaat terug tot het jaar 1240, als de burcht Chrumlov wordt gebouwd. In de jaren erna ontwikkelt zich er langzaam een stad omheen en anno nu is het kasteel Schwarzenberg nog altijd het middelpunt van de stad.

Rondom het historische centrum kronkelt de rivier de Moldau. Grootste trekpleister is kasteel Schwarzenberg met zijn vijf binnenhoven, een baroktheater, verschillende zalen en prachtige slottuin. Daarnaast is in het kasteel een interessant historisch museum ondergebracht. Vanuit de hoge toren heb je een prachtig uitzicht over de stad.

Cesky Krumlov, hoe kan het ook anders, is een stadje met middeleeuwse charme. Smalle straatjes, knusse winkeltjes, vriendelijke pleintjes en gezellige terrasjes. Daarnaast vind je er tal van musea, waaronder het martelmuseum. Dat mag je niet missen, in een middeleeuwse stad als dit. Ben je nieuwsgierig naar de rijke geschiedenis van de stad en wil je alle geheimen leren kennen? Het beste doe je dit tijdens een privéwandeling met stadsgids.

Kutna Hora
Kutna Hora was ooit net zo'n belangrijke plek als Praag (foto: Pixabay/mh-grafik)

2. Kutná Hora

Heb je ooit van Kutná Hora gehoord? Het is misschien moeilijk voor te stellen, maar in de middeleeuwen was dit samen met Praag de belangrijkste stad in de regio. Maar waar Praag is uitgegroeid tot een metropool, heeft Kutná Hora zijn middeleeuwse charme behouden. Vanwege het prachtige historische centrum met de Sint Barbara kerk en de Kathedraal van Onze Lieve Vrouw in de wijk Sedlec, heeft de Unesco het plaatsje op de Werelderfgoedlijst geplaatst.

De welvaart die hier vanaf het eind van de 13e eeuw dankzij de vondst van zilvererts heerste, is nog altijd in de panden in het centrum terug te zien. Toen echter het zilvererts in de 16e eeuw op was, verdween ook de welvaart en werd Kutná Hora min of meer een slapend stadje.

Dat slapende stadje is tegenwoordig een knusse en gezellige stad geworden, met veel terrasjes. Als je in Kutná Hora bent, moet je absoluut het Tsjechische Zilver Museum bezoeken. Hier kun je afdalen naar de zilvermijnen die onder het stadje liggen en ervaren hoe het leven van een mijnwerker eruitzag. Eerlijk is eerlijk, de mijnwerkers in Zuid-Limburg hadden hierbij vergeleken een luizenbaan…

Verblijf je in Praag? Boek nu een zes uur durende tour, waarbij je alle hoogtepunten in de stad bezoekt. De tour is inclusief entreekaartjes en vervoer per trein.

Karlovy Vary
Karlovy Vary is een typisch kuuroord(foto: Pixabay/Ralf Gervink)

3. Karlovy Vary

De Tsjechische plaats Karlovy Vary staat misschien wel beter bekend onder de naam Karlsbad. Gelegen in het Sudetenland, aan de grens met Duitsland, is het een van de bekendste kuuroorden ter wereld. Die eer heeft het te danken aan de natuurbronnen onder de stad, die warm mineraalwater naar de oppervlakte brengen. Vele duizenden mensen komen jaarlijks naar Karlovy Vary om de geneeskrachtige werking van het water te ervaren.

Een bezoek aan het kuuroord is als een stap in de tijdmachine. Hij brengt je terug naar de 19e eeuw. Geniet van de prachtige architectuur, bezoek een spa, ga wandelen in de bossen, ontdek de kastelen in de omgeving of ontspan in het plaatselijke theater en kom helemaal tot rust. Zoek je iets meer spanning? Breng een bezoek aan een van de casino’s in de stad.

Het kan haast niet anders dan dat Karlovy Vary je hart steelt, net als het naar het schijnt bij Wolfgang Amadeus Mozart, Napoleon Bonaparte en Johann Wolfgang von Goethe deed. Mogelijk denkt James Bond daar anders over. Tijdens de film Casino Royale wordt hij er bijna vermoord.

Werelderfgoedstatus

Karlovy Vary vormt samen met de steden Mariánské Lázně, Františkovy Lázně de spadriehoek in West-Bohemen. De plaatsen liggen binnen een half uur rijden van elkaar. In 2021  is de spacultauur in deze drie steden, samen met enkele steden in Duitsland, Frankrijk, Italië en Engeland, uitgeroepen tot werelderfgoed.

Lees ook: Kuuroorden Mariánské Lázně, Františkovy Lázně en Karlovy Vary zijn Werelderfgoed

Mooiste steden in Tsjechië: Praag
De historische Karelsbrug in Praag verbindt twee delen van de stad (foto: Pixabay/Lenalensen)

4. Praag

Natuurlijk kan Praag niet ontbreken tussen de acht mooiste steden vanTsjechië. De Gouden Stad en Parel aan de Moldau zijn enkele van de bijnamen van deze ongelofelijk mooie stad. Jaarlijks komen zo’n 8 miljoen toeristen naar de stad. Niet voor niets, want de hoofdstad is prachtig en er is ongelofelijk veel te bekijken.

Van Keltische nederzetting 2000 jaar geleden tot metropool anno nu. Praag heeft zich de afgelopen twee millenniums ongelofelijk doorontwikkeld tot een moderne en gastvrije stad. Dwars door de binnenstad, die op de UNESCO Werelderfgoedlijst staat, stroomt de Moldau. Via de wereldberoemde Karelsbrug kom je van de ene naar de andere kant van het water. En tijdens je bezoek aan de stad moet je ook zeker beide zijden bekijken.

Aan de ene kant van de Moldau, in de wijk Mala Strana, vind je de enorme Praagse Burcht en het Gouden Straatje. Aan de andere zijde is de Oude Stad helemaal bewaard gebleven. Hier staat op het Oudestadsplein het astronomisch uurwerk en het beeld van Johannes Hus. Maar de Oude Stad heeft veel meer te bieden, zoals prachtige musea en de indrukwekkende Joodse wijk. Eigenlijk is een dagje Praag te kort om de hele stad te zien, een stedentrip naar de Tsjechische hoofdstad zou beter zijn. Ben je er wel slechts één dag? Boek nu een ticket voor de Hop on Hop off bus en laat je langs alle hoogtepunten rijden.

Natuurlijk is Praag leuk om te bezoeken in de lente, zomer of herfst. Maar misschien is de stad wel op zijn gezelligst in december, als er op vijf plekken kerstmarkten worden gehouden. Een absolute must see is het Communisme Museum, waar je kunt zien hoe het leven was achter het IJzeren Gordijn.

Mooiste steden in Tsjechië - Loket
Loket wordt al eeuwenlang beschermd door het machtige Kasteel van Loket (foto: Pixabay/Michaela K)

5. Loket

Een van de best bewaarde geheimen van het land, en direct ook een van de populairste steden in Tsjechië, is het plaatsje Loket. Trots torent het Kasteel van Loket boven het stadje uit, terwijl rondom het centrum de rivier Ohře krult. En dan die natuur om de stad heen, geweldig! Doe je ogen dicht en voor je het weet hoor je het geluid van ridders op paarden en karren die voortgetrokken worden door ossen. Maar als je goed luistert, hoor je misschien ook wel de Aston Martin van James Bond. Hier werd een deel van de film Casino Royal opgenomen.

Het Kasteel van Loket is een van de best bewaarde kastelen in Centraal Europa. Binnenin ontdek je de geschiedenis van het gebouw en zijn bewoners. Zo is hier onder meer nog een martelkamer te bekijken en heeft het kasteel een expositie met historische wapens en porselein. Naast het kasteel moet je ook zeker een bezoek brengen aan de 22 meter hoge hangbrug.

Loket ligt op zo’n 15 kilometer afstand van kuuroord Karlovy Vary (Karlsbad). Ben je in de buurt, breng dan zeker een bezoek aan het stadje.

Brno
Brno hoort volgens de Tsjechen tot de mooiste steden van het land (foto: Pixabay/romavor)

6. Brno

Brno fascineert. Kom je over de snelweg aanrijden, dan zie je alleen flats in Sovjetstijl. Erg uitnodigend lijkt de stad niet. Maar dring je via de buitenwijken door tot het centrum, dan gaat een wereld voor je open. Brno is als een oester met een heel mooie parel binnenin. Vele Nederlanders ontdekten dit dankzij het spelprogramma Wie is de Mol, dat in 2021 deels in Brno werd gespeeld.

Met bijna 400.000 inwoners is Brno de tweede stad van het land. En volgens de Tsjechen zelf hoort het tot de mooiste steden van Tsjechië. Een echte Tsjechische stad. Geen Middeleeuws plaatje, maar een studentenstad. En dan weet je het wel, het bruist! En het aardige daaraan, een biertje kost hier aanmerkelijk minder dan in Praag!

Natuurlijk ga je niet de hele dag op het terras zitten en wil je ook wel iets meer doen dan winkelen. Ook daarvoor zit je in goed in Brno. Bezoek de Kathedraal van Sint-Peter en Paul, het Spilberk kasteel en het oude stadhuis. Indrukwekkend is ook de 10-z bunker in het centrum van de stad. Ooit gebouwd door de Nazi’s, later door de communisten omgebouwd tot een nucleaire schuilplaats. 

Telc
Telč heeft een bijzonder stadsplein met gekleurde panden (foto: Pixabay/Dragan Tomić)

7. Telč

Telč, gelegen in het zuiden van Tsjechië, is het perfecte plaatsje voor een sprookachtig uitje. Slechts een kleine 6.000 inwoners telt het stadje en het stadsplein met zijn gekleurde huisjes is de grote publiekstrekker. Ze stammen uit de 16e en 17e eeuw en zijn gebouwd in renaissance- en barokstijl. De UNESCO heeft het geplaatst op de Werelderfgoedlijst. Hier vind je winkeltjes, cafétjes en restaurantjes. Alles is aanwezig voor een romantisch uitje.

Naast het Marktplein heeft Telč ook een mooi kasteel en zijn de vestingwerken zeker een bezoekje waard. Deze zijn nog vrijwel helemaal intact.

Mikulov staat op plek 8 in de lijst met mooiste steden in Tsjechië
Kasteel Mikulov torent klassiek boven de stad Mikulov uit (foto: Pixabay/Lukas Huska)

8. Mikulov

Ten zuiden van Brno, op de grens met Oostenrijk ligt het stadje Mikulov tussen de wijngaarden. Wanneer je er naartoe rijdt, dan kan het je niet ontgaan. Als een klassieke middeleeuwse stad torent het Kasteel Mikulov boven de stad uit.

Mikulov verschilt van andere Tsjechische historische steden en dat heeft het te danken aan kardinaal František Dietrichstein. Hij werd beïnvloed door de Italiaanse stijl. Dietrichstein liet het kasteel in het hart van de stad bouwen en maakte daarvan zijn residentie. Tegenwoordig vind je in het kasteel het regionale museum van Mikulov. Tijdens het TV-spelprogramma Wie is de Mol werd in 2021 een spelonderdeel hier gespeeld.

Ben je trouwens in Mikulov? Dan zit je tegen het cultuurlandschap Lednice-Valtice aan. Dit aangelegde landschap wordt gezien als de grootste tuin van Europa.

Bestel voor je op vakantie gaat naar Tsjechië de beste reisgids over dit land:

Kamperen in Tsjechië

Tsjechië is een ideaal land om te gaan kamperen. Het land telt tal van campings. Maar niet al deze kampeerplaatsen voldoen aan onze Hollandse eisen. Daarom hebben wij een top 10 beste campings in Tsjechië gemaakt, gebasseerd op oordelen van professionals en bezoekers. Dan zit je 100 procent goed!

Zoek je een unieke plek om te slapen? Op deze plekken in Tsjechië kun je slapen in een boomhut.